Memento Mori: Pamatujte, že jste smrtelník

Miluji příběh o tom, jak, když generálové pochodovali ulicemi Říma během vítězného pochodu, otrok dostal za úkol kráčet za nimi a říkat Pamatuj na smrt - pamatuj, že jsi smrtelný.

Jak skvělé to je? Tady je římský generál, vrchol hromady, obrovská celebrita (jako Jay-Z své doby), a je tu tento otrok, který mu připomíná, že je smrtelný a nedostává se příliš vysoko nad sebe, protože i on může zemřít.

Osobně si myslím, že toho dnes potřebujeme více - pokoru a uvědomění si uvědomit a přijmout, že jsme smrtelní, předurčeni zemřít.

Smrt je zřídka zábavným tématem, zvláště když si ráno vezmete granátové latte ve Starbucks. Ne proto, že to není zajímavý předmět, ale spíše proto, že lidé zřídka uznají nebo chtějí myslet na svou úmrtnost.

Proč je tedy řeč o smrti neobvyklým předmětem? Je to sdílená zkušenost, kterou projde každý člověk na planetě (zvedněte ruce, pokud se chystáte přestat číst tento článek, protože je příliš těžký). Nejelegantněji to vyjádřil Richard Dawkins: „Umřeme, a to z nás dělá šťastlivce.Většina lidí nikdy nezemře, protože se nikdy nenarodí. “

Není to úžasné? Máme štěstí. My jsme tady a teď. Cítíme emoce, jako je láska a štěstí. Můžeme vyjádřit radost a smích. Můžeme se cítit zahřátí sluncem, ochlazení větrem, ochlazení deštěm. Můžeme být svědky tolika krásy na světě, lapat po dechu u kreativity přírody, dělat úžasné intelektuální výkony, abychom tomu všemu porozuměli. Přesto stále nejsme schopni zastavit nevyhnutelnou degradaci našich těl a případnou smrt. Bummer.

Myšlenka smrti se zdá být v rozporu s naší západní filozofií, že si můžeme vybrat, co chceme. Můžeme se rozhodnout koupit ten velký 60 ″ HDTV se systémem domácího kina s prostorovým zvukem, ale nemůžeme se rozhodnout nezemřít. Kdo rozhodl o tom nesmyslu? Není divu, že většina lidí udělá cokoli, aby se vyhla nevyhnutelným (včetně mě).

Viděli jste někdy film „Loganův běh“? Ten film na mě měl hluboký vliv, když jsem byl mladší. Ve filmu kontrolovat populaci, když lidé dosáhnou 30 let, jsou povoláni na kolotoč, aby byli „obnoveni“ (zabiti), a já jsem si myslel, že to byl skvělý nápad - dokud jsem nedosáhl 30 a neuvědomil si, že je to strašné nápad!

Jaký je tedy náš problém s přemýšlením a mluvením o smrti? Ve své knize, která získala Pulitzerovu cenu Popírání smrtiErnest Becker tvrdí, že většina lidských akcí je přijímána k ignorování nebo zabránění nevyhnutelnosti smrti. Ale tento typ myšlení je naprosto iracionální, protože smrt je nevyhnutelná a toto popření způsobí v našich životech jen velké komplikace.

Myslím, že mnoho lidí je natolik realistických, aby si udrželi zdravé preference ohledně své vlastní smrti: „Opravdu bych raději nezemřel, ale také vím, že se to jednoho dne stane.“

Existuje však mnohem více lidí, kteří přísně požadují smrt: „Rozhodně nesmím zemřít, je to příliš hrozné na to, abych to pochopil. To nevydržím. “ Kvůli tomuto nezdravému myšlení se lidé často stávají příliš zaneprázdněnými a dělají věci, aby se odvrátili od přemýšlení o své smrtelnosti. Jiní usilují o bohatství a moc jako způsob, jak se chránit před nevyhnutelnými - „možná, když jsem bohatý, mohu si koupit cestu bez smrti.“

Bohužel to tak nefunguje. Stačí se zeptat Steva Jobse, Joe Weidera nebo Jerryho Bussa. Nezáleží na tom, kolik máte bohatství nebo slávy nebo jak jste zaneprázdněni, nemůžete porazit smrt.

Druhým způsobem, jak se společnost vyhýbá přemýšlení o smrti, je tato neúnavná snaha o nesmrtelnost. Musíte ve společnosti vypadat mladě, abyste byli přijatelní, takže si vezměte prášky, cvičte, přestaňte pít sladkou sódu, modlete se a můžete žít věčně. Ale nezastavil tento iracionální cíl lidstvo zpět a nezpůsobil nenapravitelné rozdíly mezi lidmi a kulturami?

Podívejme se na to, smrt je nediskriminační zážitek. Naše popírání něčeho, co je stejně přirozené jako narození, je třeba přijmout a ocenit. Pojďme dostat náš strach ze smrti do popředí našeho vědomí. Popření smrti povede pouze k životu strachu a úzkosti, a to není zdravé.