Dole na skládkách? Sběrači odpadků se šťastným životem

Nedávný článek publikovaný v Journal of Positive Psychology zkoumal životní spokojenost 99 sběračů odpadu v Leónu v Nikaragui. Výzkumník Jose Juan Vazquez provedl rozhovor s těmito obtížně přístupnými jednotlivci a zjistil, že nejen že jsou šťastní, ale neexistuje vůbec žádná korelace s jejich finančním blahobytem.

Toto je jedna z těch studií, které chvíli trvají, než se vaše mysl rozběhne.

Představte si, že jste potulný jedinec žijící v naprosté zkázě v zemi třetího světa. Přežijete tím, že projdete odpadky jiných lidí a extrahujete si denní jídlo, stejně jako další základní věci, jako je oblečení a obuv. Žijete svůj život z ruky do úst a to, co vaše ruka najde, jsou věci, které ostatní odhodili. Recyklujete, co můžete, za peníze, a toto značné úsilí vám vydělá asi 3 $ denně.

Při sociálním srovnání směrem dolů by téměř kdokoli, kdo vidí osobu žijící v těchto podmínkách, předpokládal, že jednotlivci zapojení do této činnosti by byli proti své životní okolnosti a dívali se na svůj život jako na něco jiného než šťastného.

Tato studie však ukazuje, že jde o mylný předpoklad.

Tito lidé nejen nejsou depresivní, jsou optimističtí, mají dobré vztahy a mnozí z nich sportují a čtou. Většina z nich je se svým životem spokojená.

Extrémní chudoba má negativní dopad na štěstí. V těchto případech, kdy jsou chudí lidé šťastní, se to připisuje buď jejich velmi nízkým budoucím očekáváním, nebo přizpůsobením se jejich okolnostem. Ale tato studie ukázala něco jiného. Celkově je postoj těchto sběratelů k jejich budoucnosti lepší než jejich současnost. Věří, že jejich zítřek bude lepší než dnes.

Výzkum ukázal, že být spotřebitelem hmotného zboží nás samo o sobě šťastnými nedělá. Co dělá zvýšit naši pohodu a štěstí je více volného času a aktivit, podpora a spojení s rodinou a účast na dobrých vztazích. Jsme především sociální stvoření. Touha patřit a identifikovat se s ostatními je vpletena do našeho vedení jako lidské bytosti. Vše od našeho zdraví po naše štěstí se zlepšuje, když se zlepšují naše sociální vztahy.

To platí i tehdy, když se účastníme smysluplné práce - zejména práce, kde máme příležitost rozvíjet své schopnosti, pracovat na cílech, mít podporu dohledu, cítit se bezpečně a získat status práce, kterou děláme. Ale sotva to jsou podmínky pro sběratele odpadků. Sběrači odpadků jsou vystaveni zdravotním problémům, násilí a tvrdé sociální stigmatizaci. A to navzdory skutečnosti, že práce, kterou dělají, je přínosem pro společnost. Problémy s recyklací po celém světě jsou všudypřítomné a sběrače odpadu poskytují službu, která je ekologicky užitečná i ekonomicky praktická. Přesto je tato skupina typicky marginalizována společností.

Přesto jsou sběratelé odpadu v Leónu odolná skupina a tato studie osvětluje vztah mezi příjmem a štěstím. Spíše než jakékoli spojení s příjmem, výzkum zjistil, že klíčem k pocitu štěstí je pozitivní očekávání do budoucna. Z těch, kteří se hodnotili jako šťastní, mohlo více než dvakrát tolik sběratelů odpadků vidět jasnější budoucnost pro sebe než jejich méně optimistické protějšky. Navíc byli muži šťastnější než ženy, stejně jako ti, kteří žili s menším počtem lidí.

Ale co dostatek jídla?

Průkopnická práce Abrahama Maslowa a jeho hierarchie potřeb navrhovala, že musíme mít uspokojeny nižší potřeby, než budeme mít vyšší potřeby splněny. Tvrdil, že musíme mít splněny naše fyziologické potřeby (věci jako jídlo, voda a spánek), než se budeme zabývat potřebami bezpečnosti a zabezpečení - a že tyto musí být uspokojeny, než přejdeme k naší potřebě být milován, vážen a nakonec já -aktualizováno.

Současný výzkum ukazuje, že dostatek jídla je skutečně významným faktorem v tom, zda se jedinec považuje za šťastného. Téměř 90 procent sběratelů odpadků, kteří se hodnotili jako šťastní, měli během posledního měsíce dostatek jídla k jídlu. Toto bylo ve studii statisticky významné zjištění a zdálo se, že to naznačuje, že Maslow měl pravdu.

V článku však Vazquez poukazuje na zajímavý fakt: I když to není statisticky významné, více než 70 procent z těch, kteří neměli dost jídla, se stále hodnotilo jako šťastní. Tito jedinci neměli nejzákladnější schopnost najít dostatek jídla, aby se správně živili měsíc před hodnocením. To znamená, že i přes hlad může být optimismus a vztah uspokojivější než vědět, odkud pochází naše další jídlo. Socrates mohl mluvit o sběratelích odpadků v Leónu, když řekl: „Bezcenní lidé žijí jen proto, aby jedli a pili; lidé, kteří stojí za to jíst a pít, jen aby žili. “

Co se můžeme naučit od stigmatizovaných, zbídačených, ale odolných sběračů Leónu? Zjistili jsme, že optimismus ohledně zítřka je pro nás dnes důležitý; že dobré vztahy jsou lepší než peníze v bance; a že Maslowova hierarchie potřeb nemusí být vždy pravdivá.

Slovy Vazqueze zjistíme: „… většina sběratelů je šťastná a je přesvědčena, že tvrdou prací a vytrvalostí mohou v budoucnu dosáhnout lepší kvality života.“

Jinými slovy - jako mnozí z nás.

Odkaz

Vázquez, J.J. (2013) Štěstí mezi odpadky: rozdíly v celkovém štěstí mezi sběrači odpadků v Leónu (Nikaragua), The Journal of Positive Psychology, Sv. 8, č. 1, 1–11. http://dx.doi.org/10.1080/17439760.2012.743574