Zneklidňující rozpor a dvojnásobný standard mezi duševními chorobami a dalšími zdravotními problémy

Zdálo by se, že téma duševních chorob konečně upoutalo pozornost americké veřejnosti. Možná se ptáte, proč je to tak?

Možná je to skutečnost, že když dojde k ohromujícím masovým vraždám v takových obyčejných městech, jako je Newtown, Connecticut nebo Aurora, Colo., Jsme zaplaveni příběhy o podezření na duševní stav pachatelů.

Ačkoli výše zmínění jedinci mohou trpět nebo mohli trpět jakýmkoli počtem oslabujících duševních chorob, drtivá většina duševně nemocných není násilná. Bohužel jejich příběhy a jejich každodenní boje o přežití jen zřídka přinášejí zprávy o šesté hodině.

Pokud se máme zapojit do smysluplného dialogu o represivním stigmatu, které obklopuje duševně nemocné v této zemi, je důležité se lépe informovat o realitě takových podmínek.

Podle statistik poskytovaných The National Alliance on Mental Illness (NAMI) vyhledává každý čtvrtý dospělý v Americe každý rok léčbu nějaké formy duševních chorob. U každého ze 17 dospělých je diagnostikována jedna z nejzávažnějších chorob v tomto spektru: schizofrenie, bipolární porucha, deprese, obsedantně-kompulzivní porucha nebo posttraumatická stresová porucha. Pokud jde o děti, odhaduje se, že každý desátý ve věku do 18 let je také léčen na různé problémy související s duševními chorobami.

Co bychom měli z těchto alarmujících čísel udělat?

Za prvé je křišťálově jasné, že je velmi pravděpodobné, že každý z nás zná jednotlivce nebo rodinu, kteří se vyrovnávají se složitostí diagnózy duševních chorob. Protože tito jedinci často pociťují stud a izolaci, která jde ruku v ruce s jejich nemocí, je jejich ticho ohlušující. Máte v této situaci manžela, sousedku nebo přítele? Já ano a myslím si, že vy také.

Je pravda a nešťastné, že naše pozornost k duševním chorobám často stojí na pozadí senzačního příběhu, což podněcuje strach, že všichni duševně nemocní lidé jsou nebezpeční. Udržování tohoto stigmatu je stěží spravedlivé vůči milionům lidí, kteří žijí tiše se svou bolestí. Filmy jako „Silver Linings Playbook“ a „Short Term 12“ pomáhají veřejnosti odhalit pravdu o duševních onemocněních, ale je třeba toho udělat ještě mnohem víc.

V některých ohledech jde jen o to, co je spravedlivé.

Zde je příklad toho, co mám na mysli: Jako dvojnásobný přeživší zhoubný nádor prsu, stejně jako obhájce duševního zdraví, jsem často zasažen rozdílem ve financování a povědomí veřejnosti mezi těmito dvěma.

Například na procházce Colorado NAMI v květnu 2013 byli organizátoři nadšení, že se na jejich akci zaregistrovalo 750 účastníků. Dolary získané z procházky: 130 000 $.

Porovnejte to s každoročním závodem Susan B. Komen Race for the Cure, který prospívá výzkumu rakoviny prsu, což je významná a dobře propagovaná událost pořádaná každý rok v mém rodném městě. První neděli v říjnu 2012 se v ulicích centra Denveru nacpalo přes 40 000 lidí, kteří se pyšně topili v odstínech růžové, aby podpořili tuto zaslouženou a dobře viditelnou věc. Jejich výnos: 3 000 000 $.

Zaslouží si člověk s rakovinou prsu nebo s jakýmkoli jiným onemocněním větší empatii a vylití podpory ze strany veřejnosti než duševně nemocný jedinec? Myslím, že ne.

Abychom napravili toto špatné, navrhuji Američanům, aby se začali vzdělávat v tomto vážném lékařském problému, a nespoléhejte se na senzační příběhy o nočních zprávách, aby si vytvořili svůj názor na duševně nemocné mezi námi.