Odhalení tajemství našeho tajemného mozku

Ve vědeckých objevech je mnoho velkých okamžiků. Lidé prozkoumali náš svět a naučili se neuvěřitelné věci. Objevili jsme obří pás asteroidů kroužících kolem hvězdy 25 světelných let od Země. Zjistili jsme, že nemoc pochází z mikroorganismů.

Prozkoumali jsme strukturu atomu. A můžeme vidět kosti uvnitř našich těl i bomby uvnitř kufrů.

Lidský mozek však stále zůstává záhadou. Nedávné pokroky ve zobrazování funkční magnetickou rezonancí (fMRI) vedly k velkým přínosům v našem chápání mozku a jeho fungování.

Ale i tak vědci dosud neobjevili všechny typy buněk, které tvoří mozek, a zatím nevědí, jak všechny fungují společně.

Proč myslíme a cítíme se stejně jako my? Jak naše mozky zaznamenávají informace? Jak mozek zpracovává a ukládá tyto informace? Proč máme různé styly učení? Jsou určité kulturní zvyky zabudovány přímo do našich mozků?

Vědci stále nerozumí těmto a mnoha dalším otázkám. Lidský mozek složený ze 100 miliard neuronů, z nichž každý se připojuje k tisícům dalších neuronů, je nejsložitější biologickou strukturou na Zemi.

I méně složité mozky je těžké pochopit. Náš mozek je dynamický a neustále se mění. Ale i pochopení mnohem méně složitého nervového systému červa je nepolapitelné.

Podle Národní vědecké nadace (NSF) vědcům v současné době chybí teorie vysvětlující zdravé fungování mozku, například to, jak organismus přemýšlí, pohybuje se světem a dává smysl smyslové informaci. A jak například vzpomínky a minulé učení ovlivňují chování v jakémkoli organismu?

Díky technologickému pokroku dosáhli vědci velkého pokroku v porozumění molekulární, buněčné a neuronální činnosti v mozku. Vztah mezi těmito činnostmi a naším chováním je však stále záhadou.

A pokud nerozumíme zdravému fungování mozku, nemůžeme plně porozumět problémům, jako je traumatické poranění mozku, Alzheimerova choroba nebo schizofrenie.

Mozek získal v poslední době větší pozornost, zčásti díky mozkové iniciativě prezidenta Obamy, která byla zahájena počátkem dubna 2013. Podle Bílého domu je nadějí financovat vědecký výzkum zaměřený na objevy, jako je pochopení toho, jak mozková činnost vede k vnímání, rozhodování a jednání a znalost oslabujících nemocí a stavů.

Je vzrušující představit si, že můžeme být na začátku některých velkých okamžiků v porozumění fungování našich mozků a v lepší porozumění tomu, co nás nutí tikat.

Jak ovlivňuje fungování v částech mozku souvisejících s emocemi problémy, jako je závislost nebo vysoce rizikové chování? A můžeme tyto znalosti využít k lepší léčbě destruktivních problémů v našich životech?

Samozřejmě, že se všemi novými znalostmi existuje riziko. Vědecký výzkum může změnit lidský život a naše sociální vztahy.

Odhalení některých záhad našeho složitého mozku má ale mnoho potenciálních výhod. Můžeme doufat, že tyto objevy jsou podobné poznatkům o geomagnetických bouřích, penicilinu nebo atmosférických podmínkách, které nám umožňují předpovídat a plánovat nepříznivé povětrnostní podmínky. A můžeme doufat, že nové objevy mohou zlepšit náš život, stejně jako další vědecké objevy, jako jsou inovace ve strojírenství, které nám umožní lépe slyšet, zlepšovat řízení nebo růst srdečních buněk k opravě srdečních vad dítěte.