Život jako duševně nemocný profesionál

Jsem právník se zdravotním postižením a právě jsem vyhrál další bipolární případ pro ty nejzaslouženější klienty.

Mám slabost pro její nesčetné problémy: psychotické přestávky, oddanost psychiatrickým nemocnicím, hluboká deprese, záchvaty paniky ... pojmenujete to. Dnešek byl skvělým dnem, kdy jsem hrdý na své povolání a štěstí, že jsem našel někde, kde bych mohl dělat dobro, když jsem žil s duševní nemocí.

Ano, bydlení s duševní nemoc. Je mi 37 let a v únoru 2000 mi byla diagnostikována bipolární porucha.

Byl jsem overachiever na střední škole a šel jsem na Washington a Lee University s plným akademickým stipendiem. Po promoci jsem dostal dobrou práci v Capital One v Richmondu ve Virginii. Budoucnost vypadala jasně.

Ale pak se věci začaly zrychlovat. Zjistil jsem, že nemohu jíst a nemohu spát. Moje mysl běžela a já začal mít iluze, že jsem Bůh a že mohu zachránit svět. Kráčel jsem v nebi na Zemi a věřil jsem, že vidím způsob, jak nás tam všechny vzít. Cítil jsem obrovskou empatii k lidem kolem sebe. Připadalo mi to jako nůž na srdce, kdykoli někdo ublížil, a obrácení bylo také pravdivé. Radost ostatních se v mém srdci stonásobně zvýšila. Tato drtivá láska může být ve své síle nesnesitelná.

Později bychom zjistili, že zvýšená religiozita je prubířským kamenem mánie u bipolárních pacientů. Běží to ve mně divoce.

Po šesti dnech, kdy jsem nespal a nejedl, jsem se přihlásil do psychiatrického centra v Norfolku. V nemocnici jsem strávil celkem dva a půl týdne.

Moje diagnóza byla bipolární porucha, kterou moji lékaři označili jako „dobré duševní onemocnění“. Za ta léta to pro mě nebylo tak dobré.

Z celého srdce věřím, že léčba je odpovědí na duševní choroby, a okamžitě jsem zahájil režim. Dozvěděl bych se, že správný recept na léky má zásadní rozdíl. V té době se mi však správný recept vyhýbal.

V létě 2000 jsem vklouzl do hluboké deprese. Deprese se v noci objevuje jako zloděj a až poté, co vstanete z její temnoty, uvidíte, jak byla všudypřítomná. Když jste v depresi, jste zaseknutí v krutém duševním pozastavení: nemyslíte si, že věci jsou tak špatné, ale také si nemyslíte, že se mohou zlepšit. Nevyvíjíte tedy žádné velké úsilí ke změně současného stavu.

Navzdory zásadní manické přestávce a těžké depresi v roce 2000 jsem se rozhodl jít na právnickou školu ve Washingtonu a Lee v roce 2001. Můj terapeut to nedoporučoval; varovala před stresem, který přichází s právníkem, a varovala před závislostmi, které sužují právníky.

Trval jsem na tom, abych šel na právnickou školu. Bojoval jsem s vedlejšími účinky léků a nedělal jsem známky, na které jsem byl zvyklý. Právnická fakulta byla zábavná a opojná, ale duševní nemoc z ní udělala těžkou bitvu. V té době však byly poklady. Právě tam jsem potkala svého brilantního a soucitného manžela Nathana Chaneyho, muže, který se nezastaví tváří v tvář duševní nemoci. Miloval mě v těch nejhorších dobách, v dobách, kdy jsem se chtěl všeho vzdát. Všechno.

Mé známky se zlepšily a dostal jsem zaměstnání u federálního soudce ve Virginii. V roce 2005 jsem složil advokátní zkoušku v Arkansasu, oženil jsem se s Nathanem a přestěhoval jsem se do Fayetteville v Arkansasu. Vzestupy a pády, které zažívají normální právníci, se ve mně zhoršily a každých pár měsíců jsem se dostal do chaotických výkyvů nálad. V praxi práva nebyl žádný prostor pro jakékoli stříhání intelektu nebo pro odklon od reality. Právníci nemají zdravotní postižení. Pro ty z vás, kteří venku cvičíte a trpíte duševními chorobami, znám peklo, které je vaše každý den. Zdálo se mi, že jsem se ve Fayetteville nikdy nedostal pod nohy, ani neunikl tíze nemoci.

Po sebevražedném období v roce 2009 jsme se přestěhovali zpět do Nathanova rodného města Arkadelphia, abychom byli blízko rodiny, zatímco jsme vychovávali našeho syna. Našel jsem důvod podpory a právnická kancelář v Chaney mi dala možnost trénovat tak, aby vyhovovala mé nemoci a nechala můj talent zářit. Cvičím na částečný úvazek a užívám si rušné praxe v oblasti zdravotního postižení. Mohu si jako advokát protáhnout nohy podle vlastního plánu; V únoru jsem měl příležitost hádat se před osmým obvodním odvolacím soudem.

Moje cesta mě vedla k tomu, že jsem se stal obhájcem duševního zdraví. Dobrovolně pracuji v Arkansasu pro pomoc soudcům a právníkům. ArJLAP je skvělý program, který nabízí bezplatnou léčbu soudcům, právníkům a rodinám, které bojují s duševními chorobami, závislostmi, stresem, úzkostí apod. Jednoduše řečeno, ArJLAP zachraňuje životy.

Jsem důkazem, že při správném zacházení a ubytování od zaměstnavatele může právník s duševními chorobami jasně zářit. Doufám, že moje upřímnost může podnítit otevřený dialog mezi právníky a zaměstnavateli o tom, jak řešit duševní nemoci v naší profesi.